Wat is een aritmie?

Een aritmie is een ritmestoornis van het hart. Het hart is een spierpomp die het bloed doet circuleren tussen het hart, de longen en de rest van het lichaam. Het hart heeft 4 kamers, twee voorkamers links en rechts (boezem of atrium), en twee echte kamers (ventrikels). De pompfunctie van het hart is geactiveerd door kleine electrische impulsjes die hun oorsprong hebben ter hoogte van het rechter atrium, meerbepaald in de sinusknoop. De sinusknoop wordt ook de natuurlijke batterij of pacemaker van het hart genoemd. De electrische golven die door het hart stromen zullen eerst de voorkamers en later de kamers laten samentrekken. Dit gebeurt normaal gezien in een heel gesynchroniseerde beweging.


Indien er ritmestoornissen optreden gaat de synchroniciteit verloren en kan het zijn dat er niet voldoende bloed uit het hart gepompt wordt. Het hart gaat dikwijl sneller slaan bij stress en angst. Sportieve dieren hebben dikwijls een lagere hartslag. Bij honden met een platte neus (zoals boxers, English Bulldogs), bij heel fitte honden en tijdens de slaapperiode is er dikwijls een fysiologische aritmie aanwezig.  
.